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  •  07/06/2017

USI智慧家庭服务拓展产业新趋势 (上) (电子时报)

USI物联网模块方块图
 

(南投讯) 自从物联网(Internet of Things, IoT)一词最早由国际电信联盟(International Telecommunication Union, ITU)于2005年所发布的报告「The Internet of Things」中提出,至今IOT仍然是非常夯的产业。随着云端服务的普及,人跟人之间可以透过网络相互联系,也可透过网络取得对象的信息,对象与对象之间亦可经由网络来交换讯息。USI在物联网领域上为先驱者的角色,这几年来USI无线SiP模块产品逐步整合到家电及各种商业用途电子设备内。

USI物联模块与区块
以家电为例。在过去无线网络还不是那么普遍的时代,家中的电视、冷气、冰箱或咖啡机基本上没有接口能够用「无线」的方式去做数据存区的动作;而现今几乎人人的家里都有WiFi AP(Access point)来做为以太网络(ethernet)的延伸。这也造就了所谓IoT module(物联网模块)的需求,这个模块主要功能就是把传统家电需要存取的数据(温度、电器或电动门的开关状态)透过自身的WLAN芯片转换成无线讯号,搭配2.4Ghz或5Ghz的天线(Antenna)就可以透过家中的WiFi AP连接到云端服务器来做数据的上传及下载,以达成数据管理、远程控制或者远程除错等目的。

为了方便与家中电器连接,通常开发者的产品会包括一个低功耗的MCU,图一就是产品典型的方块图。无线SiP模块以MCU(Micro Control Unit)做为核心并透过SDIO接口连接WLAN芯片,再把MCU的I/O接口延伸到整个无线SiP模块的脚位上。USI过去和家电厂合作的经验,在数据量不高的应用之下,大部份都是透过UART界面来和家电的核心连接。SPI/qSPI则是用来扩充Flash memory的界面,以因应实际应用时能储存较大的software code,目前最常见是搭配8Mbit及16Mbit的Nor Flash。另外I2C则是可以用来连接传感器,或是在Homekit上必须使用的认证芯片,最后GPIO则是用来做简单的on/off,甚至经由软件program成电器商所需的特殊接口。例如I2S(IIS)或PWM(Pulse-Width Modulation)讯号来做外围组件的控制。 

趋势及产品应用
整个电子产业的趋势,硬件上一般而言是以MCU频率越来越快,SRAM及Flash Memory越来越大,无线网络速度更快来发展,以满足更多元的应用。例如IP Camera就需要支持到802.11ac甚至MIMO(Multi Input Multi Output)的无线技术,同时CPU为了做图像处理,也必须要有高频率及较大的SRAM,才能实时的把摄影机捕捉的画面清晰的传输到云端服务器上供使用者做存取。另一派的发展则是朝节能省电及低数据量的应用上,特别是依赖电池的产品上,而这类产品则不强调高端的硬件,取而代之的是低功耗的MCU以及节能的电路设计。以USI的产品WM-N-BM-14为例,在深度睡眠的条件下,其功耗可低至0.264mW以下。换句话说,以一颗2000mA/h的电池为电力来源时,产品可以待机长达10个月。


关于环旭电子
环旭电子(USI)是全球ODM/EMS领导厂商,专为国内外品牌电子产品或模块提供产品设计、微小化、物料采购、生产制造、物流与维修服务。环旭电子(USI)为日月光集团成员之一,于2012年成为上海证券交易所A股上市公司,承袭环隆电气于电子制造服务行业多年经验,及日月光集团之行业领先技术,在全球为客户提供通讯类、计算机及存储类、消费电子类、工业类及车用电子为主等电子产品。公司销售服务据点遍布北美、欧洲、日本、中国、台湾,并在中国、台湾和墨西哥设置生产据点,目前全球员工人数约为15,000人。更多讯息,请查询www.usish.com。

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